jueves 08 febrero 2024, 10:55

El presidente de la FIFA y su homólogo de la Federación Irlandesa de Fútbol abordan el futuro del deporte rey en el país

  • Gianni Infantino y Paul Cooke, presidente de la FAI, se reunieron en París (Francia)

  • El mandatario de la FIFA coincide con Cooke en la idea de dar a todo el mundo la oportunidad de "practicar este deporte que nos apasiona a todos"

  • El presidente de la FAI recalcó el apoyo que puede brindar la FIFA a Irlanda a la hora de mejorar sus instalaciones futbolísticas

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, y su homólogo de la Federación Irlandesa de Fútbol (FAI), Paul Cooke, examinaron diversos proyectos orientados a que el deporte rey mantenga su prometedora trayectoria ascendente en el país.

El fútbol irlandés no ha dejado de ir a más en los últimos años, como demuestra la reciente clasificación de dos de sus combinados nacionales para sendos torneos: la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023™ —las irlandesas fueron una de las ocho naciones que se estrenaron en el certamen— y la fase de clasificación de la Eurocopa masculina sub-21, categoría en la que participaron por primera vez.

Cooke, elegido presidente de la FAI en diciembre de 2023, explicó sus ambiciosos planes al presidente Infantino en la reunión que ambos mantuvieron en París (Francia).

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«He felicitado a Paul Cooke por su reciente elección como presidente de la Federación Irlandesa de Fútbol. No tengo la más mínima duda de que su experiencia y sus conocimientos sobre el fútbol de su país servirán para que Irlanda continúe avanzando", declaró el presidente de la FIFA.

"La primera clasificación de la historia para la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ fue una merecida recompensa al trabajo de la FAI en favor del fútbol femenino. El presidente Cooke y yo coincidimos en los objetivos que nos hemos fijado: dar a todas las niñas —y a todos los niños— de Irlanda y del mundo entero la oportunidad de practicar este deporte que nos apasiona a todos".

La FAI destinó dos millones de USD de fondos Forward de la FIFA a sufragar gran parte de los 2.75 millones de USD de gastos de mantenimiento y mejora del Estadio Aviva, el más importante del país con un aforo de 51 000 espectadores, para que pueda seguir albergando partidos de alto nivel de sus combinados nacionales.

No obstante, Cooke explicó que la FAI volvería a recurrir a la FIFA para mejorar las infraestructuras de todas las categorías a lo largo y ancho del país y lograr así que el fútbol pueda seguir teniendo una influencia positiva en la sociedad irlandesa.

"Hace poco publicamos nuestro plan de instalaciones, un documento que demuestra que debemos seguir desarrollando nuestras infraestructuras, tanto en el fútbol base como en la máxima categoría de clubes, para que el fútbol siga avanzando. Hemos hablado de la ayuda que puede proporcionar la FIFA en todos los aspectos para dotarnos de estas instalaciones y que el fútbol llegue a ser el mayor deporte de equipo de Irlanda", declaró Cooke.

"Hemos intercambiado opiniones sobre distintos asuntos relativos al poder que tiene el fútbol y cómo se puede utilizar en pos del desarrollo de las personas. Sobre cómo asegurarnos de que los niños jueguen al fútbol, por lo que eso representa para su crecimiento y su espíritu de equipo. Otra de las cuestiones principales que analizamos fue el fútbol femenino. Hablamos del efecto que tuvo la clasificación de la selección femenina irlandesa para el Mundial del año pasado".

"En Irlanda, el fútbol femenino está experimentando un crecimiento espectacular. Tenemos jugadoras fantásticas, acaba de verse con el ascenso en la Liga de Naciones, y eso va servirnos para ir a más, seguir progresando y conseguir que haya cada vez más chicas que jueguen al fútbol en nuestro país", concluyó el presidente de la FAI.